Tobacco industry interference: another “case study” in Spain?

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One year ago, WHO’s “World No-Tobacco Day” was devoted to the tobacco industry interference with tobacco control. Although the tobacco industry has partially changed its main focus of action from Europe to other regions of the globe, nowadays in Europe we are suffering a huge tobacco industry activity due to the discussion of the revision of the European Commission Tobacco Products Directive.

interfering_in_political_processWe are tackling a new  case of clear, public, unethical tobacco industry interference. Altadis (owned by Imperial Tobacco), the main manufacturer of tobacco cigarettes in Spain, has launched a campaign addressed to the Spanish political class and Nation’s government to oppose the European tobacco products directive.

This campaign includes tobacco industry allies, now rounded in the so-called “Table of Tobacco” which includes some organizations from the hospitality industry, tobacco producers, tobacconists and also the vending machines sector. The manoeuvres were directed at the regional level, mainly through the Finance Commissions of the regional parliaments, with the result that the presidents of five Spanish regions (Cantabria, Canary Islands, Extremadura, La Rioja, and Navarra) are now campaigning against the tobacco products directive, trying to influence in the Nation’s government. These regions are opposing the Directive because of varied economic interests: Cantabria hosts the biggest Altadis factory in Spain, Extremadura is the main tobacco grower in Spain, which is also cultivated or transformed in the Canary Islands (mainly cigars), La Rioja, and Navarra.

The President of Cantabria has called for a meeting of the “Table of Tobacco” with presidents of these regions and other pro-tobacco actors next May 17 with the aim of launching a political declaration against the Tobacco Products Directive. Where? The meeting will take place at the factory of Altadis in Cantabria! And Altadis has already akcnowledged the presidents initiative!

Scandal is the best word to describe this situation. Together with the actions started by the National Committee for Tobacco Prevention (the coalition of scientific societies, NGOs, consumers’ and citizen’s organizations), members of the regional parliaments and tobacco control scientists and advocates have denounced the manoeuvering of the tobacco industry.

Esteve Fernández. Tobacco Control Unit. ICO

La interferencia de la industria del tabaco: otro buen ejemplo desde España

Hace ahora un año el “Día Mundial sin Tabaco” se dedicó a la interferencia de la industria del tabaco en el control del tabaco. Aunque la industria del tabaco ha reorientado parcialmente su objetivo a otras regiones del mundo, hoy en día en Europa estamos sufriendo una gran actividad de la industria del tabaco, debido a la discusión de la revisión de la Directiva sobre productos del tabaco de la Comisión Europea.

Nos enfrentamos a un nuevo caso de clara, pública y nada ética interferencia de la industria del tabaco. Altadis (propiedad de Imperial Tobacco), el principal fabricante de cigarrillos de tabaco en España, ha lanzado una campaña dirigida a la clase política española y el Gobierno de la Nación para oponerse a la Directiva sobre de productos del tabaco.

Esta campaña incluye aliados de la industria del tabaco, ahora agrupado alededor de la llamada “Mesa de Tabaco”, que incluye a algunas organizaciones de la industria de la hostelería, los productores de tabaco, estancos y también el sector de máquinas expendedoras. Las maniobras fueron dirigidas a nivel autonómico (regional), principalmente a través de las Comisiones de Hacienda de sus parlamentos, con el resultado de que los presidentes de las cinco regiones españolas (Cantabria, Canarias, Extremadura, La Rioja y Navarra) están haciendo campaña en contra de la Directiva, tratando de influir en el Gobierno de la Nación. Estas regiones se oponen a la Directiva debido a diversos intereses económicos: Cantabria alberga la fábrica de Altadis más grande de España, Extremadura es el principal productor de tabaco en España, que también se cultiva o se transforma en las Islas Canarias (principalmente cigarros), La Rioja y Navarra.

El presidente de Cantabria ha convocado una reunión (17 de mayo) de la “Mesa del Tabaco” con los presidentes de estas regiones y otros actores pro-tabaco con el objetivo de lanzar una declaración política en contra de la Directiva sobre productos del tabaco. ¿Dónde? ¡La reunión se ha llevado a cabo en la fábrica de Altadis en Cantabria! Y Altadis ya ha agradecido la iniciativa de los presidentes autonómicos.

Escándalo es la mejor palabra para describir esta situación. Junto con las acciones emprendidas por el Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo (la coalición de las sociedades científicas, las ONG, y las asociaciones de consumidores y ciudadanos), algunos miembros de los parlamentos regionales y científicos y activistas en  control del tabaco hemos denunciado la maniobra de la industria tabacalera.

Esteve Fernández. Unidad de  Control del Tabaco. ICO

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